Tuesday, October 10, 2006


Scott Foundas responds to Ebert’s critic-bait
Wednesday, January 18, 2006 - 8:30 pm
Dear Roger:

Save for the storied contretemps between Pauline Kael and Andrew Sarris, film critics are generally far too busy reviewing the new movies that open each week to spend much time reviewing each other. So I was understandably surprised to read your January 8 Chicago Sun-Times editorial “In Defense of the ‘Worst Movie of the Year,’” in which you lambasted my opinion of Crash, a movie you have repeatedly praised as being the best of 2005. Specifically, you were referring to comments I made in the recent Movie Club forum at Slate.com — a discussion about the past year in film that also included contributions by critics A.O. Scott of The New York Times, Jonathan Rosenbaum of the Chicago Reader and Slate’s own David Edelstein. As your headline suggests, I wrote in the forum that Crash was among my least favorite movies of 2005 and called it “one of those self-congratulatory liberal jerk-off movies that roll around every once in a while to remind us of how white people suffer too, how nobody is without his prejudices, and how, when the going gets tough, even the white-supremacist cop who gets his kicks from sexually harassing innocent black motorists is capable of rising to the occasion.”

I stand by those words and, as you point out, I am not alone in such sentiments. Your essay quotes negative Crash reviews by MSNBC critic Dave White and even the editor of your own Web site, Jim Emerson. To which I would add that, upon its release back in May, Crash received mixed-to-negative reviews from Edelstein in Slate and Scott in The New York Times, as well as from many other critics writing in the Los Angeles Times, Newsweek and The New Republic, among other publications. In the 2005 Village Voice poll of more than 100 major North American critics, Crash was cited by only four participants as one of the year’s ten best films, for an overall 66th-place showing in the survey. And lest anyone surmise that this amounts to some sort of contrarian backlash against a widely praised film, I should note that way back during the 2004 Toronto Film Festival, three-quarters of a year before Crash arrived in commercial cinemas, Variety critic Todd McCarthy wrote that the movie offers “a narrow, ungenerous and, finally, unrepresentative view of the world, one that suggests people are correct in suspecting others as having only the worst motives.”

I couldn’t have put it better myself, but maybe you, Roger, could have. In describing Crash, you’ve written: “A white racist cop sexually assaults a black woman, then the next day saves her life. His white partner, a rookie, is appalled by his behavior, but nevertheless later kills an innocent man because he leaps to a conclusion based on race. A black man is so indifferent to his girlfriend’s Latino heritage that he can’t be bothered to remember where she’s from. After a carjacking, a liberal politician’s wife insists all their locks be changed — and then wants them changed again, because she thinks the Mexican-American locksmith will send his “homies” over with the pass key. The same locksmith has trouble with an Iranian store owner who thinks the Mexican-American is black. But it drives the Iranian crazy that everyone thinks he is Arab, when they should know that Iranians are Persian. Buying a gun to protect himself, he gets into a shouting match with a gun dealer who has a lot of prejudices about, yes, Arabs.” That, in a nutshell, is as succinct a summary as I’ve read of everything that’s wrong with this picture. If only you’d managed to mention that the two carjackers who, when they’re not perpetrating grand theft auto, engage in animated debates about black-on-black racism and hip-hop as “music of the oppressor” — scenes aptly described by the name of one of the actors featured in them: Ludacris. (To answer your rhetorical question, Roger: If I were carjacked at gunpoint by these two guys, I wouldn’t “rise to the occasion with measured detachment and sardonic wit.” I’d merely wait for Ashton Kutcher to appear and tell me I’d been punk’d.)

I’ve said that Crash, which was co-written and directed by Paul Haggis, doesn’t accurately reflect the city of Los Angeles as I’ve come to know it after more than a decade of living here (during which time I’ve made lots of meaningful connections with others, none of which have been the result of a car accident). But as I think back on the film, I’m not even sure that it reflects life as we know it on planet Earth. The characters in Crash don’t feel like three-dimensional, flesh-and-blood human beings so much as calculated “types” plugged by Haggis into a schematic thesis about how we are all, in the course of any given day, the perpetrators and the victims of some racial prejudice. (Nobody in Haggis’ universe is allowed to be merely one or the other.) They have no inner lives. They fail to exist independently of whatever stereotype they’re on hand to embody and/or debunk. Erudite carjackers? A man who can’t remember his own girlfriend’s ethnicity? You may see such things as “parables,” but I call it sloppy, sanctimonious screenwriting of the kind that, as one colleague recently suggested, should be studied in film classes as a prime example of what not to do.

But then, Roger, perhaps all of us detractors are simply, as you put it, “too cool for the room.” According to you, we critics must bear in mind “the ways in which real people see real films,” the same people who you say enjoy paying to be manipulated. (And who’s to argue, when the officials currently holding our nation’s highest elected offices offer living proof that many of us enjoy being manipulated for free?) You go on to say that you’ve talked to dozens of viewers who were touched by Crash, and while I don’t deny that, I have had my own conversations about Crash with plenty of “real people” who feel less touched by the film than manhandled by it. Among e-mails I’ve received from Slate readers, one goes so far as to speculate that people are afraid to admit they don’t like Crash for fear of being considered racists themselves — and I think the film is engineered to make viewers feel that way — while another, somewhat more charitable correspondent quotes Oscar Wilde’s maxim that “all bad art is sincere.”

Finally, you express surprise that anyone could feel contempt toward a movie like Crash in the same year that witnessed the release of Chaos and Deuce Bigalow, European Gigolo. But as I stated in Slate, by calling Crash the worst movie of the year, I don’t mean to suggest that it’s entirely incompetent or even a catastrophic all-star debacle on the order of The Bonfire of the Vanities or Town & Country. No, Crash asks (and expects) to be taken much too seriously for that kind of rote dismissal. So, why contrast Crash against two unrepentant, bottom-of-the-barrel stinkers — one a no-budget horror movie that took pride in using bad reviews as part of its promotional campaign and the other a lowbrow Rob Schneider comedy — rather than placing it in the context of those other movies from 2005 that so much more subtly and intelligently (and no less sincerely) grappled with the effects of race and class on our daily lives? I’m thinking, of course, of Michael Haneke’s brilliant Caché — my own pick for the best film of last year — and also about George Romero’s Land of the Dead, both of which are studies in how (mostly white) people of privilege attempt to seal themselves off from society’s “undesirable” elements (who just so happen to be people of color). And while we’re on the subject, I might as well mention Lars von Trier’s soon-to-be-released Manderlay, which premiered at festivals in 2005, and is about the very kind of psychological enslavement that might lead a group called the African-American Film Critics Association to present Crash with a best-picture award.

Haggis is right about one thing: None of us is without prejudice. You’re right that in my notes on Crash, I neglect to mention the name of the actor who plays the Mexican-American locksmith; in your editorial, you say with the utmost certainty that “when two white cops stop you for the wrong reason and one starts feeling up your wife, it is prudent to reflect that both of the cops are armed and, if you resist, in court you will hear that you pulled a gun, were carrying cocaine, threatened them, and are lying about the sexual assault.” These are indeed troubled waters, but if Crash is what qualifies as “a bridge towards tolerance,” excuse me while I phone my auto-insurance agent and increase my premium.

Sincerely, Scott Foundas


Coach Factory said...

kate spade handbags, prada outlet, nike air max, louis vuitton, nike air max, louis vuitton outlet online, burberry outlet online, burberry outlet online, tiffany and co jewelry, michael kors outlet, gucci handbags, tory burch outlet, louis vuitton outlet, chanel handbags, jordan shoes, longchamp outlet online, nike shoes, louboutin shoes, red bottom shoes, coach outlet store online, kate spade outlet online, polo ralph lauren outlet, oakley vault, coach outlet, prada handbags, coach purses, louis vuitton handbags, longchamp handbags, christian louboutin outlet, oakley sunglasses, cheap oakley sunglasses, michael kors outlet online, michael kors outlet online, louis vuitton outlet, polo ralph lauren, christian louboutin shoes, michael kors outlet online, ray ban outlet, nike free, longchamp outlet, michael kors outlet store, michael kors outlet online, coach outlet, true religion, ray ban sunglasses

Coach Factory said...

abercrombie and fitch, longchamp pas cher, north face, vans pas cher, nike free, nike air max, longchamp, tn pas cher, hollister, air max pas cher, michael kors canada, chaussure louboutin, oakley pas cher, sac vanessa bruno, ray ban uk, louis vuitton uk, hollister, new balance pas cher, lululemon, nike free pas cher, north face pas cher, scarpe hogan, nike trainers, air max, nike roshe, ralph lauren pas cher, barbour, nike huarache, burberry pas cher, guess pas cher, nike air max, true religion outlet, longchamp, lacoste pas cher, sac michael kors, ralph lauren, louis vuitton pas cher, michael kors uk, nike blazer pas cher, mulberry, nike air force, air jordan, hermes pas cher, louis vuitton, nike roshe run, timberland, sac louis vuitton, ray ban pas cher, converse pas cher, true religion outlet

Coach Factory said...

herve leger, soccer jerseys, uggs outlet, jimmy choo shoes, lululemon outlet, nfl jerseys, canada goose pas cher, vans outlet, soccer shoes, roshe run, valentino shoes, moncler, rolex watches, chi flat iron, uggs on sale, canada goose, north face outlet, ghd, new balance outlet, north face jackets, mcm handbags, ugg soldes, moncler, canada goose uk, mont blanc pens, beats headphones, canada goose outlet, celine handbags, instyler ionic styler, ferragamo shoes, ugg boots, bottega veneta, ugg, moncler outlet, abercrombie and fitch, ugg outlet, wedding dresses, mac cosmetics, birkin bag, reebok outlet, canada goose outlet, insanity workout, moncler, giuseppe zanotti, asics shoes, hollister, canada goose outlet, babyliss pro, marc jacobs outlet, p90x workout

dong dong23 said...

ugg outlet
ray ban sunglasses
michael jordan shoes
ugg schweiz
swarovski jewelry
ugg outlet
moncler jacken
ugg boots
oakley sunglasses
true religion jeans

dong dong23 said...

oakley sunglasses
christian louboutin
michael kors canada
nike blazer
oakley sunglasses
burberry sale
sac michael kors
five finger shoes
beats headphones

ola shazly said...

شركة مكافحة حشرات بجدة 0500589444
تعتبر شركتنا شركة مكافحة حشرات بجدة واحدة من أهم الشركات التي تعمل في مجال إبادة الحشرات باستخدامها لأحدث أنواع المعدات وأجود المبيدات الحشرية التي تقوم بالقضاء على كافة أنواع الحشرات وبشكل نهائي بلا عودة، حيث أن شركة مكافحة حشرات بجدة تعتمد في أداء عملها على مجموعة من العمال المتميزة جدا في عمليات مكافحة الحشرات، كما أن الشركة تعمل على أن تقدم الكثير من الخدمات التي يحتاج إليها سكان جدة، فالشركة تحرص على أن تقدم كل هذه الخدمات وأكثر بأقل وأرخص الأسعار التي تتناسب مع عملاء شركتنا شركة مكافحة حشرات بجدة.
شركة مكافحة حشرات بمكة

شركة مكافحة حشرات بجدة
شركة مكافحة البق بجدة
شركة مكافحة الصراصير بجدة
شركة مكافحة النمل الابيض بجدة
شركة مكافحة الفئران جدة
شركة رش مبيدات بجدة
شركة تركيب طارد حمام بجدة

ola shazly said...

شركة تنظيف بجدة 0500589444
شركتنا واحدة من أهم وأكبر شركات التنظيف بجدة وبالمملكة العربية السعودية، حيث أنها أفضل شركة تعمل في مجال التنظيف بكافة أركانه وأشكاله، فالاستعانة بشركتنا سوف تغنيك عن قيامك بأعمال التنظيف الشاقة والمتعبة التي تقوم بتنفيذها بنفسك، ولكن شركتنا تعتمد على فريق جيد وممتاز من العمالة الماهرة، الذي يكون لديهم القدرة على ت
نفيذ جميع أعمال التنظيف دون أي ضغط أو الشعور بالتعب، فهم مدربون على استخدامهم للأدوات والمعدات الحديثة والمتطورة مثل المكانس الكهربائية التي تساعد على التخلص من الأتربة والغبار، كما أن شركة تنظيف بجدة تعتمد على التنظيف بالبخار الذي يساهم في التخلص من الأتربة ومن البقع الصعبة، كما أنها تعمل على التخلص من الروائح الكريهة المتواجدة بالمكان، فكل هذا واكثر لم تجده سوى لدى شركة تنظيف بجدة.
شركة تنظيف بجدة
شركة تنظيف بالبخار بجدة

شركة نظافة بجدة
شركة تنظيف كنب بجدة
شركة تنظيف سجاد بجدة
شركة تنظيف شقق بجدة
شركة تنظيف منازل بجدة
شركة تنظيف فلل بجدة
شركة تنظيف مكيفات بجدة
اسعار شركات التنظيف في جده

ola shazly said...

شركة تنظيف بالبخار بجدة
شركة تنظيف بالبخار بجدة هي الشركة الوحيدة التي تحرص على أن تستخدم التنظيف بالبخار، لأنها يكون آمن وسيلة للتنظيف، كما أنه آمن جداً على الأغراض ولا يسبب إليها أي نوع من أنواع التلف، وفريق عمل الشركة مدرب جيداً على طريقة استخدامه.

شركة نظافة بالبخار بجدة
شركة تنظيف ستائر بالبخار بجدة
تنظيف الكنب بالبخار بجدة
شركة تنظيف السجاد بالبخار بجده
شركة تنظيف بمكة

ola shazly said...

شركة تنظيف خزانات بجدة 0500589444

يتميز المناخ داخل جدة وجميع المدن المتواجدة بالمملكة العربية السعودية بارتفاع كبير بدرجات الحرارة فالرطوبة بالمملكة تكون عالية بدرجة شديدة، وهذا من الأشياء التي تكون السبب في حدوث تأكل بأسطح المباني والعقارات، ولهذا يحرص معظم سكان المملكة بأن يقوموا بعمل العزل لحماية أسطح منازلهم من أن يتعرض لجميع مشكلات المناخ سواء بالصيف أو بفصل الشتاء حيث يتسرب على الأسطح مياه الأمطار مما تتسبب في إصابة الأسطح بالتلف، ويكون من أفضل الأمور التي يقوموا بها سكان جدة أن يتعاملوا مع واحدة من كبرى شركات العزل الموجودة بجدة، وهي شركة عزل بجدة فهي من الشركات الكبرى المعروفة بمجال العزل بكافة أنواعه وأشكاله سواء قيام شركة بعمل عزل أسطح أو عزل خزانات بجدة وغيرها، كما أن شركة تنظيف خزانات بجدة أيضاً تعمل على توفير جميع أعمال الصيانة التي يحتاج إليها عملاء شركتنا شركة عزل بجدة الكرام، مثل القيام بأعمال السباكة والكهرباء وتمديد شبكات الغز المركزي، كل هذا وأكثر لم تجده يوماً بأي مكان غير لدى شركة عزل بجدة.
شركة غسيل خزانات بجدة
شركة عزل خزانات بجدة
شركة جلي بلاط بجدة
شركة تسليك مجاري بجدة
شركة كشف تسربات المياه بجدة
شركة تنظيف خزانات بجدة
شركة عزل بجدة
شركة عزل بمكة
شركة تنظيف خزانات بمكة

ola shazly said...

شركة نقل عفش بجدة 0500589444
عزيزي العميل إذا كنت بحاجة كبيرة لمن يقوم بمساعدتك أثناء عملية التنقل من مكان إلى أخر، فأنت بالفعل بحاجة إلى كبرى شركات نقل العفش والأثاث بجدة، فهي الوحيدة الذي يكون لديها القدرة في تنفيذ جميع عمليات النقل بكل أشكالها وأنواعها المختلفة بحرفية ودقة شديدة، كما أن الشركة تعتمد على فريق عمال نقل جيد يتميز بالخبرة الطويلة في عمليات نقل العفش داخل وخارج جدة، ولهذا يكون من الأفضل إن استعنت بشركتنا شركة نقل عفش بجدة
شركة نقل عفش بجدة
شركة شراء اثاث مستعمل بجدة
شركة نقل عفش بمكة

سباك بجدة
من منا لا يحتاج غلى سباك متميز في عمله، كما أنه يقوم بتقديم العمل على أكمل وجه، فشركة عزل بجدة توفر لكل عملاء جدة أفضل سباك بجدة يجيد القيام بكافة أعمال السباكة باحترافية ودقة شديدة، كما أنها يتميز بالخبرة في أدائه للعمل ويعتمد على استخدام أحدث المعدات والآلات التي يتم استخدامها في

سباك بجدة
فني دش بجدة
معلم جبس بورد بجدة

كهربائي بجدة
شركة تمديد الغاز المركزي بجدة

شركة تنسيق حدائق بجدة

Shaimaa Elsadek said...

شركة الامتياز لمكافحة جميع انواع الحشرات بالمملكة باقل الاسعار 0503430129_0532856915
شركة مكافحة حشرات بخميس مشيط
الحشرات من أكثر الأشياء التي تسبب الكثير من المشاكل والانزعاج الشديد لعدم القدرة علي الوصول لمناطق تكاثرها وانتشارها بسهولة مما يجعل أمر تدخل شركة مكافحة حشرات ضرورة ملحة في هذه الحالة كما أن الحشرات من اكثر مسببات الأمراض المختلفة التي يصعب علاجها مما يجعل أضرار انتشار الحشرات في المكان خطيرة ويجب علاج تلك المشكلة علي الفور خاصة أن الحشرات تتميز بسرعة التكاثر

شركة مكافحة حشرات بنجران
شركة مكافحة حشرات ببيشة
شركة مكافحة حشرات بالدوادمى
شركة مكافحة حشرات بحوطة بنى تميم
شركة مكافحة حشرات بالعينة
شركة مكافحة حشرات بالمزاحمية
شركة رش مبيدات بالمزاحمية
شركة مكافحة حشرات بشقراء